Esofagitis Eosinofílica (EE)- Eosinophilic Esophagitis (EoE)

La esofagitis eosinofílica (EE) es una conocida afección crónica alérgica/del sistema inmunológico. Las personas que padecen de EE tienen inflamación del esófago. El esófago es un tubo que envía la comida desde la boca hasta el estómago.

En la EE, hay presencia de grandes cantidades de leucocitos, llamados eosinófilos, en el tejido del esófago. Normalmente no hay eosinófilos en el esófago. Los síntomas de EE varían según la edad. En el caso de lactantes y niños pequeños, se puede observar que se niegan a comer o que  no crecen de manera normal. Los niños en edad escolar a menudo tienen dolor abdominal recurrente, problemas para tragar o vómitos. Los adolescentes y los adultos a menudo tienen dificultades para tragar, especialmente alimentos sólidos secos o densos. El esófago puede angostarse a tal punto que la comida se atasca. Esto se llama impactación alimentaria y es una emergencia médica.

Los alergistas y los gastroenterólogos notan que hay muchos más pacientes con EE. Se debe a un aumento en la incidencia de EE y a que los médicos tienen más conciencia sobre el tema. La EE se considera una afección crónica y no se cura.

Otras enfermedades también pueden causar la presencia de eosinófilos en el esófago. Un ejemplo es el reflujo ácido. Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) son medicamentos que ayudan a reducir la producción de ácido gástrico. Estos fármacos normalmente se utilizan para tratar el ardor estomacal, la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) y otras afecciones causadas por exceso de ácido gástrico. La esofagitis eosinofílica respondedora a los inhibidores de la bomba de protones es una afección que tiene los mismos síntomas y resultados de biopsia del esófago que la EE. Sin embargo, luego de un ensayo de IBP, los síntomas desaparecen y las biopsias del esófago nuevas son normales.
 

Diagnóstico de la esofagitis eosinofílica

Actualmente, la única manera de diagnosticar la EE es mediante una endoscopia y biopsia del esófago. La endoscopía es un procedimiento médico que permite a su médico ver qué está ocurriendo en su esófago. Durante la biopsia, se retiran y analizan muestras de tejido.

Gastroenterólogos, patólogos y alergistas siguen determinados criterios para diagnosticar la EE. Estos incluyen síntomas coincidentes con la EE, una observación del esófago durante el procedimiento de endoscopía y la cuidadosa evaluación hecha por un patólogo de los tejidos extraídos del esófago.

Esofagitis eosinofílica y alergias
La mayoría de los pacientes con EE son atópicos. Una persona atópica es alguien que tiene antecedentes familiares de alergias o asma y síntomas de uno o más trastornos alérgicos. Estos incluyen asma, rinitis alérgica, dermatitis atópica (eccema) y alergia a los alimentos. También se ha observado que la EE se produce en otros miembros de la familia. Una vez que un gastroenterólogo ha hecho el diagnóstico de EE, podrán derivarlo a un alergista para la realización de pruebas de alergia. Le dará a usted, a su familia y al gastroenterólogo información para poder tratar adecuadamente todos los aspectos alérgicos de su EE. También podrá ayudar a planificar una terapia dietaria y la eventual reincorporación de alimentos a su dieta.

Esofagitis eosinofílica: Alergias ambientales
Las alergias ambientales a sustancias como ácaro del polvo, animales, polen y mohos pueden tener un papel clave en la EE. En el caso de algunos pacientes, pareciera que sus oEE empeoran durante las temporadas de polen. A menudo las pruebas de alergia para determinar la presencia de estas alergias ambientales comunes están incluidas en la evaluación de la EE.

Esofagitis eosinofílica: Alergias alimentarias
Las respuestas inmunológicas adversas a los alimentos son la principal causa de EE en una gran cantidad de pacientes.

Los alergistas son expertos en evaluar y tratar la EE relacionada con alergias alimentarias. Sin embargo, la relación entre las alergias alimentarias y la EE es compleja. En muchos tipos de alergia alimentaria, los disparadores son fácilmente diagnosticados por antecedentes de reacción alérgica severa como ronchas luego de la ingestión de la comida. En la EE, es más difícil establecer el papel de los alimentos dado que las reacciones se demoran y pueden desarrollarse con el correr de los días haciendo que sea más difícil señalar un alimento específico como el disparador. Los alergistas podrán hacer una serie de exámenes de alergia para identificar el alimento que produce la EE. Alimentos como productos lácteos, huevos, soja y trigo son las principales causas de EE. Sin embargo, las alergias a estos alimentos a menudo no pueden ser fácilmente comprobadas mediante los exámenes convencionales de alergia (pruebas cutáneas, pruebas con parches o análisis de sangre). Esto se debe a que la mayoría de las reacciones alérgicas en la EE se demoran debido principalmente a mecanismos inmunológicos fuera de la clásica alergia alimentaria mediada por IgE. Una vez que un alimento causante de alergia ha sido retirado de la dieta de una persona, los síntomas generalmente mejoran en un par de semanas.

Esofagitis eosinofílica: Pruebas cutáneas
Las personas que tienen alergias reaccionan a una sustancia en particular que se encuentra en el ambiente o en su dieta. Cualquier sustancia que pueda disparar una reacción alérgica se llama alérgeno.

Las pruebas cutáneas introducen una pequeña cantidad de alérgeno en la piel mediante una pequeña punción con un dispositivo punzante y que tiene una gota de alérgeno. Los alimentos utilizados en las pruebas de alergia por lo general provienen de empresas comerciales. Ocasionalmente, los alimentos para las pruebas cutáneas se preparan frescos en el consultorio del alergista o son provistos por la familia.

Las pruebas cutáneas brindan al alergista información específica sobre a qué alimentos usted es alérgico y a qué alimentos no es alérgico. Los pacientes que padecen de alergia tienen un anticuerpo alérgico llamado Inmunoglobulina E (IgE). Los pacientes con IgE para el alérgeno especialmente puesto en su piel tendrán una zona de hinchazón y enrojecimiento donde se realizó la prueba cutánea. En aproximadamente 15 minutos se pueden ver los resultados del examen. Sin embargo, estas pruebas pueden tener un uso limitado en la identificación de alimentos que causan o impulsan la EE.

Esofagitis eosinofílica: Análisis de sangre
A veces, el alergista podrá hacer un análisis de sangre (llamado inmunoanálisis específico del suero) para determinar si usted tiene alergias. Este examen puede ser útil en determinadas afecciones relacionadas con las alergias alimentarias. Si bien hay limitaciones a las pruebas cutáneas y a los análisis de sangre para la alergia en la EE, algunos estudios han sugerido que las pruebas cutáneas ayudan más que los análisis de sangre en la EE, pero estos estudios son escasos y se requerirá más investigación en esta materia. También hay una cantidad de tipos de análisis de sangre para buscar IgE en alimentos, y es posible que la investigación revele que algunos métodos son más útiles que otros.

Esofagitis eosinofílica: Pruebas con parches alimentarios
La eliminación de alimentos exclusivamente sobre la base de pruebas cutáneas no siempre mejora la EE. Las pruebas de parches alimentarios son otro tipo de prueba de alergia que pueden resultar útiles en el diagnóstico de EE en algunos pacientes. Algunos estudios indican que puede ser relativamente más útil en niños, pero menos útil en adultos. Esta prueba se usa para determinar si el paciente tiene reacciones tardías al alimento. La prueba de parche se hace colocando una pequeña cantidad de alimento fresco en una pequeña cámara de aluminio llamada cámara de Finn. La cámara de Finn luego se adhiere a la espalda de la persona. El alimento que está en la cámara entra en contacto con la piel durante 48 horas. Luego se retira, y el alergista lee los resultados a las 72 horas. Las áreas de la piel que entraron en contacto con el alimento y se han inflamado pueden indicar una reacción tardía positiva al alimento. Los resultados de la prueba de parche alimentario pueden ayudar a su médico a ver si hay alimentos que usted debe evitar.

Es importante entender que la prueba cutánea, los análisis de sangre para determinar alergias y las pruebas con parches alimentarios pueden arrojar falsos positivos. Es decir que estas pruebas pueden sugerir que usted es alérgico a un alimento que usted, en realidad, tolera. Su alergista podrá ayudar a determinar cuándo un alimento se puede incluir para ayudar a determinar si es un desencadenante de EE. También es posible tener evaluaciones con falsos negativos, es decir que la prueba cutánea, el análisis de sangre o el parche son negativos, pero ese alimento sí contribuye a la EE del paciente.
 

Esofagitis eosinofílica: Tratamiento

Dietas determinadas por las pruebas con alimentos
Si se le diagnostican alergias a alimentos específicos luego de la prueba cutánea y parches alimentarios, su médico podrá decidir retirar las comidas específicas de su dieta. En algunas personas, esto ayuda a controlar la EE.

Dietas de eliminación empírica
Eliminar los principales alérgenos alimentarios de la dieta antes de cualquier prueba de alergia también es un tratamiento aceptado de EE. Los alimentos excluidos generalmente incluyen lácteos, huevos, trigo, soja, maní, nueces y pescado/mariscos. Estas dietas han demostrado ser muy útiles para tratar la EE, si bien pueden ser muy difíciles de seguir, especialmente sin la ayuda de un dietista con experiencia en el tratamiento de EE. Los alimentos por lo general se vuelven a incorporar, uno por vez, con endoscopias de seguimiento para asegurar que la EE continúa bajo control.

Dietas elementales
En estas dietas, todas las fuentes de proteína se retiran de la dieta. El paciente recibe nutrientes de una fórmula con aminoácidos, además de azúcares y aceites simples. Todos los demás alimentos se retiran de la dieta. Puede ser necesaria una sonda nasogástrica ya que a mucha gente  no le gusta el sabor de esta fórmula. Este abordaje generalmente se reserva para los niños con múltiples alergias que no han respondido a otros tipos de tratamiento  

Terapia médica
Actualmente no existen medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EoE. UU. (U.S. Food and Drug Administration, FDA)  para tratar la EE. Sin embargo, algunos medicamentos han demostrado una reducción en la cantidad de eosinéfilos en el esófago y mejoría de los síntomas. Los corticosteroides, que controlan la inflamación, son los medicamentos más útiles para tratar la EE. El tratamiento más común es la ingestión de pequeñas dosis de corticoesteroides. Hay disponibles diferentes presentaciones de corticoesteroides orales. Al principio, pueden requerirse dosis más elevadas para controlar la inflamación, pero las dosis más elevadas se relacionan con un mayor riesgo de efectos colaterales. Como resultado, una vez que la inflamación del esófago está adecuadamente controlada, la dosis de corticoesteroide ingerido se disminuye gradualmente a la dosis mínima necesaria para mantener el control.

Los inhibidores de la bomba de protones, que controlan la cantidad de ácido producido, también se han utilizado para diagnosticar y tratar la EE. Algunos pacientes responden bien a los inhibidores de la bomba de protones y tienen un gran aumento en la cantidad de eosinófilos e inflamación cuando se ha hecho una endoscopia y biopsia de seguimiento. No obstante, los inhibidores de la bomba de protones también pueden mejorar los síntomas de EE sin mejorar la inflamación. Los investigadores ahora están estudiando su uso para tratar la EoE. Para el tratamiento de la EE, es muy importante el cuidadoso monitoreo de un médico experimentado.

Se están estudiando nuevos tipos de tratamiento que podrían ser de gran ayuda para los pacientes.

Trabajando con los médicos
La EE es una enfermedad compleja. Es importante que los pacientes escuchen a su gastroenterólogo para saber cómo manejar la EE y saber cuándo es necesaria una endoscopía para controlar si la afección está mejorando o empeorando. Los pacientes también deben trabajar de cerca con su alergista/inmunólogo para determinar si existen alergias. El alergista/inmunólogo también podrá decirle si debe evitar algún alimento y podrá ayudarlo a manejar problemas relacionados, como asma y rinitis alérgica. Si sigue una dieta para tratar su EE, a menudo se recomienda que consulte a un experto certificado en nutrición.

La cooperación entre médicos y familiares es importante. Cuando uno descubre que tiene EE, la sensación puede ser abrumadora. Por lo general es beneficioso que las familias participen en grupos y organizaciones de apoyo. Visite APFED y CURED. Son dos organizaciones no profesionales que tienen relación continua con la AAAAI.

Su alergista / inmunólogo podrá darle más información sobre la EE, pruebas de alergia y tratamiento.

Close-up of pine tree branches in Winter Close-up of pine tree branches in Winter