Cookie Notice

This site uses cookies. By continuing to browse this site, you are agreeing to our use of cookies. Review our cookies information for more details.

OK

Vacunas para el COVID-19: Preguntas y respuestas (COVID-19 Vaccines: Questions and Answers)

COVID 19 vaccines En una notable hazaña de la ciencia, se han desarrollado, probado y ahora lanzado múltiples posibles vacunas contra la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19, también conocido como el virus SARS-CoV-2) bajo lo que se conoce como una Autorización de Uso de Emergencia (EUA) por parte de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA). Este desarrollo increíblemente importante en la lucha contra el COVID-19 ocurre a menos de 10 meses desde que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara que el COVID-19 era una pandemia mundial el 11 de marzo de 2020.

Una EUA se da cuando la FDA permite el uso de productos médicos no aprobados o usos no aprobados de productos médicos aprobados en una situación de emergencia de salud pública cuando no existen alternativas adecuadas, aprobadas y disponibles. Las dos vacunas autorizadas a la fecha incluyen una vacuna de Pfizer-BioNTech, a la cual se le otorgó este estado el 11 de diciembre de 2020, para pacientes mayores de 16 años, la cual se administra en dos inyecciones con un intervalo de 3 semanas, y una segunda vacuna de Moderna, el 18 de diciembre de 2020, para pacientes mayores de 18 años, la cual se administra en dos inyecciones con un intervalo de 4 semanas.

Ambas vacunas son conocidas como vacunas ARNm (ARN mensajero, un ácido nucleico que contiene material genético) debido a la manera en que hacen que el cuerpo forme una respuesta inmune. Una pequeña porción de proteína viral se codifica en el ARNm y se envía al cuerpo con instrucciones sobre cómo producir las proteínas que se encuentran en el virus. Las células producen esta proteína y la exhiben en su superficie. Luego, el sistema inmunitario produce anticuerpos contra esta proteína porque la reconoce como extraña. De esa manera, si el sistema inmunitario encuentra el virus COVID-19 en el futuro, los anticuerpos prefabricados y otras vías inmunes defenderán al cuerpo de la infección.

Es comprensible que surjan muchas preguntas en torno al lanzamiento de estas vacunas.

Bajo una EUA, ¿aún se consideran seguras estas vacunas?
Aunque la FDA ha autorizado el lanzamiento de estas vacunas mediante una EUA, aun así se consideran seguras. Se necesitan las mismas pruebas rigurosas de fase 3 para demostrar que cumplen con los estándares de eficacia y seguridad en los pacientes, como ocurre con otras vacunas aprobadas.

Los estudios de ambas vacunas han demostrado una eficacia superior al 90 % en una población diversa de más de 70.000 participantes. Estos ensayos fueron controlados con placebo, lo cual significa que algunos pacientes recibieron la vacuna activa, mientras que otros recibieron el placebo. Se demostró claramente que los pacientes que recibieron la vacuna activa tenían muchas menos probabilidades de infectarse de COVID-19. Los pocos pacientes que sí se infectaron tenían muchas menos probabilidades de contraer una infección grave.

Los efectos secundarios de las vacunas incluyeron dolor y enrojecimiento en el sitio de la inyección en el brazo y, a veces, síntomas sistémicos como fiebre, escalofríos, fatiga o dolor de cabeza, que pueden durar algunos días.

¿Las vacunas contienen virus vivo?
Las vacunas no contienen ningún virus vivo, por lo que no se puede contraer COVID-19 debido a la vacuna. Y aunque las vacunas usen el novedoso concepto de ARNm para que nuestras células produzcan la ‘proteína con forma de pico’, este material genético no ingresa al núcleo de las células y no se incorpora a nuestros propios genes. Después de producir la proteína, el ARNm se destruye.

Sé o creo que ya tuve COVID-19. ¿Debería recibir la vacuna de todos modos?
Las personas que ya han tenido COVID-19 o sospechan que pueden haberse infectado deberían recibir la vacuna de todos modos. Se desconoce cuánto dura la inmunidad de la infección natural, por lo que la vacuna debería ayudar a reducir aún más el riesgo de reinfección. Se recomienda que las personas terminen su aislamiento antes de recibir la vacuna.

También sabemos que las personas que han tenido COVID-19 tienen un riesgo muy bajo de reinfección en los primeros 90 días después de la infección, por lo que si una persona ha tenido COVID-19 en los últimos 90 días, es posible que desee esperar hasta que hayan más vacunas disponibles.

Tengo una inmunodeficiencia. ¿Puedo recibir la vacuna de todos modos?
Las vacunas actuales no contienen virus vivos, por lo que no hay riesgo de infección. Si usted tiene una inmunodeficiencia primaria o secundaria, o está tomando medicamentos para inhibir el sistema inmunológico, es posible que simplemente no funcionen correctamente. No hay suficientes datos para saber qué tan bien funcionan las vacunas en estos casos, por lo que es posible que usted desee hablar con su médico tratante.

Tengo alergias. ¿Puedo recibir la vacuna de todos modos?
Ha habido varios casos en los medios de pacientes que tuvieron reacciones alérgicas a la vacuna de Pfizer-BioNTech. Las reacciones alérgicas graves son posibles con cualquier vacuna, pero son muy poco comunes.

Todavía no está claro qué causó la reacción alérgica en estos casos. Un ingrediente adicional de esta vacuna es un compuesto conocido como polietilenglicol. Este material tiene múltiples usos en la industria médica. Más comúnmente, se usa como laxante. Aquellos pacientes que saben que son alérgicos al polietilenglicol NO deben recibir la vacuna.

No se cree que aquellos pacientes con alergias a alimentos, látex, picaduras de insectos o alérgenos inhalantes tengan un mayor riesgo de alergia a esta vacuna.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ya tienen varias recomendaciones con respecto a la administración y el manejo de reacciones alérgicas a la vacuna de Pfizer-BioNTech. Estas incluyen lo siguiente:

  • Aquellos con antecedentes de reacción alérgica grave (por ejemplo, anafilaxia) a un medicamento inyectable u otra vacuna deben tener precaución al recibir la vacuna y quedar en observación durante un período de 30 minutos.
  • Aquellos con antecedentes de reacción alérgica grave a cualquier componente de la vacuna de COVID-19 de Pfizer-BioNTech (incluido el polietilenglicol) no deben vacunarse con la vacuna de COVID-19 de Pfizer-BioNTech.
  • En todos los casos, la vacuna debe administrarse en un entorno sanitario donde se puedan tratar alergias graves (por ejemplo, la anafilaxia). La epinefrina es el tratamiento de primera línea para la anafilaxia y debe estar fácilmente disponible.

Si usted tiene alguna inquietud respecto de su propio riesgo de sufrir una reacción alérgica a las vacunas de COVID-19, hable con su alergista.

Preguntas adicionales
Todavía existen muchas preguntas relacionadas con las vacunas contra el COVID-19. Todavía no está claro cuánto tiempo durará la inmunidad de estas vacunas contra el COVID-19, y tampoco está claro por el momento si las vacunas previenen la transmisión de la enfermedad. Por estas razones, todavía se recomienda que las personas sigan usando mascarillas y manteniendo la distancia física aun cuando ya estén vacunadas.

Tampoco hay datos de seguridad en mujeres embarazadas o en período de lactancia. El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP, por sus siglas en inglés) de los CDC y el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) recomiendan que no se debe negar la vacunación a mujeres embarazadas o en período de lactancia, pero se les debe informar que no hay suficientes datos de seguridad disponibles por el momento. Debe hablar con su médico sobre los riesgos y los beneficios de la vacunación en estos casos. Además, comuníquese con MotherToBaby, un socio de investigación de la AAAAI, para obtener más información sobre la vacuna en mujeres embarazadas y en período de lactancia en mothertobaby.org.

Existen también muchas más posibles vacunas en el horizonte, y con mecanismos de acción muy diferentes a las dos vacunas autorizadas actualmente. Cada una tendrá sus propias recomendaciones y datos de seguridad. Sin embargo, es de esperar que, a medida que más integrantes de la población reciban la vacuna, comenzando por nuestros trabajadores de primera línea y los residentes de cuidados de larga duración, la cantidad de infecciones en la población comience a disminuir y se salven muchas vidas.

Este artículo ha sido reseñado por Andrew Moore, MD, FAAAAI

Revisado: 1/4/20

Close-up of pine tree branches in Winter Close-up of pine tree branches in Winter