Todo sobre la evaluación de las alergias

Este artículo ha sido reseñado por Thanai Pongdee, MD, FAAAAI

Las alergias suelen empeorar durante el verano, cuando los alérgenos como el pasto, la humedad y el polen de ambrosía causan determinados síntomas, por ejemplo, ojos llorosos y estornudos. Los picnicsy actividades al aire libre pueden presentar peligros más graves para quienes tienen alergia a ciertos alimentos o a los insectos que pican.

Pareciera que descubrir a qué se le tiene alergia es un juego de adivinanzas. Sin embargo, la evaluación realizada por un especialista puede diagnosticar qué desencadena sus síntomas y qué no lo hace. Por ejemplo, no es necesario que saque a su gato del hogar si, en realidad, es el moho lo que produce la picazón en ojos y garganta. Una vez que sabe a qué es alérgico, junto a su médico podrá desarrollar un plan de tratamiento para reducir o eliminar sus síntomas de alergia.

¿Debería hacerme una evaluación?
Muchas personas con síntomas de alergia no tratada no tienen conciencia de cuánto mejor se pueden sentir una vez que sus síntomas han sido diagnosticados y tratados. Si lo molesta alguno de los siguientes síntomas, pida a su médico que lo derive a un alergólogo:
• Picazón en los ojos, nariz y garganta
• Congestión nasal o secreciones nasales
• Ojos llorosos
• Ronchas, picazón u otras afecciones de la piel
• Dolor abdominal o diarrea luego de comer ciertos alimentos
• Reacciones graves a la picadura de insectos

Tipos de evaluación de la alergias
Las evaluaciones de alergia son la mejor manera (y la más segura) de determinar, con exactitud, qué desencadena sus síntomas. Los desencadentantes communes incluyen: ácaros del polvo, caspa animal, moho, polen, desechos de cucarachas, insectos que pican, alimentos,
látex y fármacos.
• Pruebas cutáneas: Es el tipo más común de evaluación. En esta evaluación, se coloca una pequeña cantidad de alérgeno sobre la piel, y la zona es punzada o raspada. Si es alérgico, experimentará una pequeña hinchazón en el lugar de la evaluación cutánea. Los resultados de esta evaluación están disponible en 15 minutos.
• Evaluaciones intradérmicas: Las evaluaciones intradérmicas son más sensibles que las evaluaciones cutáneas, y se pueden usar cuando los resultados de las evaluaciones cutáneas no son convincentes. En esta evaluación, su alergólogo usará una jeringa para inyectar una cantidad de alérgeno bajo la piel.
 • Prueba de provocación: Las pruebas de provocación a menudo se utilizan cuando un médico sospecha que hay alergia a algún alimento o fármaco. En esta evaluación, los pacientes comen o inhalan una muy pequeña cantidad de posibles alérgenos bajo la atenta supervisión de un alergólogo. ¡No haga esta evaluación en casa!
• Análisis de sangre (evaluación del RAST): En una evaluación del RAST, se extrae sangre y luego se evalúa para determinar la existencia de alergias. Esta evaluación es más costosa que otras. Los resultados también demoran más.

El alergólogo tiene una especialización que le permite realizar e interpretar evaluaciones de alergia. Una vez que usted recibe los resultados de la evaluación, su alergólogo puede trabajar con usted para desarrollar un plan de tratamiento para manejar sus alergias.

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¿Lo sabía?
Las pruebas cutáneas combinadas con un examen físico y con el historial médico de sus síntomas son el abordaje más confiable, costo efectivo y rápido para determinar a qué es y a qué no es alérgico.

En resumen
Tenga cuidado con los métodos de evaluación alternativos de alergias, como la evaluación de IgG, paquetes para pruebas de uso hogareño, kinesiología aplicada y valoración de la piel. La AAAAI no considera que estas pruebas sean útiles ni efectivas. Póngase en contacto con un alergista/inmunólogo para informarse sobre pruebas apropiadas que lo ayudarán a sentirse mejor y a vivir major.

AAAAI - American Academy of Allergy Asthma & Immunology