Células que protegen: linfocitos, granulocitos, neutrófilos y monocitos/macrófagos - Cells that Protect: Lymphocytes, Neutrophils Granulocytes and Monocytes/Macrophages

El sistema inmunológico es un complejo sistema de células y proteínas que tienen por fin mantenernos saludables.

Las barreras naturales, como la piel y la mucosidad, son la primera línea efectiva de protección. Sin embargo, una vez que los gérmenes entran al cuerpo, los leucocitos (glóbulos blancos) son la principal defensa.

Los leucocitos se forman en la médula ósea y viajan por el torrente sanguíneo y ganglios linfáticos. Ciertos problemas relacionados con la cantidad de leucocitos producidos o la manera en que hacen su trabajo nos vuelven más susceptibles a ciertos gérmenes, y pueden ser la causa subyacente de una enfermedad de inmunodeficiencia primaria (IP).

Existen varios tipos de células que defienden y luchan contra las infecciones y las enfermedades.

Linfocitos
Hay dos tipos principales de linfocitos: linfocitos T y linfocitos B.

Los linfocitos T ayudan, regulan y combaten. Algunos linfocitos T ayudan a otras células a luchar. Otros avisan a las células cuándo es momento de luchar (y cuándo se debe dejar de luchar). También hay linfocitos que luchan contra las células infectadas del cuerpo y las matan.

Las enfermedades asociadas con los linfocitos incluyen:
• Inmunodeficiencia combinada grave (IDCG)
• Síndrome de DiGeorge (SDG)

La tarea principal de los linfocitos B es producir anticuerpos (también conocidos como inmunoglobulina o Ig). Los anticuerpos reconocen un organismo como extraño y establecen una compleja cadena de reacciones que involucran a otros componentes del sistema inmunológico.

Los linfocitos B se clasifican en:
•  IgG – el principal tipo de anticuerpo que lucha contra las infecciones presentes en nuestro torrente sanguíneo
•  IgA – ayuda a proteger los intestinos y el aparato respiratorio
•  IgM – un anticuerpo de respuesta preliminar, que se produce ante los primeros signos de infección
•  IgE – combate los parásitos. También es responsable de desencadenar los síntomas de alergia

Hay múltiples tipos de enfermedades de inmunodeficiencia primaria causadas por problemas con los linfocitos y los anticuerpos. Algunos de las más comunes son:
•  Deficiencia Selectiva de IgA
•  Agammaglobulinemia relacionada al cromosoma X
•  IDCV (Inmunodeficiencia común variable)

Fagocitos
Las células fagocíticas tienen la capacidad de desplazarse desde el torrente sanguíneo hacia los tejidos. Una vez en el lugar de la infección, ingieren los microorganismos invasores. Los fagocitos se clasifican en neutrófilos y monocitos.

Los neutrófilos o granulocitos son atraídos a los lugares de inflamación, lesión o infección. Cuando encuentran estos lugares, secretan químicos como el peróxido de hidrógeno para matar a los gérmenes o limpiar heridas. Son los combatientes de primera línea contra las infecciones, pero deben renovarse continuamente porque su vida en el torrente sanguíneo es breve.

Los problemas de los neutrófilos relacionados con las IP incluyen:
•  Neutropenia
•  Enfermedad granulomatosa crónica (EGC)

Los monocitos/macrófagos circulan en la sangre y se convierten en macrófagos en los tejidos. Estas células son muy importantes para alertar al sistema inmunológico sobre la existencia de una infección. Los macrófagos son carroñeros cuya tarea es envolver o ingerir los gérmenes de la infección e incluso las células infectadas. Los macrófagos también ayudan a superar infecciones dando señales que ayudan a activar otros tipos de células para luchar contra las infecciones.

Los problemas asociados con los macrófagos pueden consistir en trastornos en las vías de la interleucina-12 (IL-12) o del interferón gamma.

AAAAI - American Academy of Allergy Asthma & Immunology