Rinitis (fiebre de heno): consejos para recordar - Rhinitis: Tips to Remember


¿Padece de frecuentes estornudos, congestión o taponamiento nasal, y picazón o secreción nasal? En ese caso, es probable que tenga una afección llamada rinitis.

Existen dos clases de rinitis: la rinitis alérgica y la rinitis no alérgica.

Rinitis alérgica
La rinitis alérgica es causada por alérgenos como el moho, el polen y los animales. Son sustancias que a menudo son inofensivas, pero pueden causar reacciones alérgicas en determinadas personas.

Los síntomas de alergia son el resultado de una reacción en cadena que comienza en el sistema inmunológico. Su sistema inmunológico controla el modo en que el cuerpo se defiende. Por ejemplo, si usted tiene alergia al polen, su sistema inmunológico identifica al polen como invasor o alérgeno. Su sistema inmunológico sobrerreacciona produciendo anticuerpos llamados Inmunoglobulina E (IgE). Estos anticuerpos viajan a las células que liberan histamina y otros químicos, y causan una reacción alérgica con síntomas como estornudos, taponamiento nasal, secreciones nasales, picazón y goteo posnasal.

Quienes padecen de rinitis alérgica también tienen propensión a tener picazón en los ojos o a lagrimear (debido a la conjuntivitis alérgica o a alergias oculares), y pueden ser más sensibles a irritantes como el humo, el perfume, o el aire seco y frío. La rinitis puede contribuir a otros problemas como el asma, afecciones de los senos o del oído, o problemas para dormir.

Desencadenantes de la rinitis alérgica
La rinitis alérgica estacional, comúnmente llamada fiebre de heno, es desencadenada por alérgenos de exterior como el polen o las esporas de moho. Algunas personas tienen síntomas a lo largo de todo el año debido a las alergias de interior por las mascotas, el moho, los ácaros del polvo y residuos de cucarachas. Se la llama rinitis alérgica perenne. Se puede tener rinitis alérgica estacional o perenne, o una combinación de ambas.

Diagnóstico de la rinitis alérgica
El alergista/inmunólogo, al que a menudo se llama alergista, tiene la especialización y la experiencia para determinar qué alérgenos, si los hubiera, están causando sus síntomas. Su alergista hará una historia clínica detallada, realizará un examen físico y luego probablemente lo examinará para determinar si hay alergias. Las pruebas cutáneas muestran los resultados en 20 minutos. Cuando se prepare un plan de tratamiento, se tendrán en cuenta esos resultados, y la frecuencia y gravedad de sus síntomas. Los pasos para manejar sus síntomas pueden incluir evitar los alérgenos a los que es alérgico,  medicamentos o inmunoterapia contra la alergia (vacunas o comprimidos contra la alergia).

Tratamiento de la rinitis alérgica
El primer paso para tratar esta enfermedad es evitar los alérgenos que causan los síntomas. Por ejemplo, si usted es alérgico a los ácaros del polvo, es importante dar determinados pasos para evitar la exposición a los ácaros del polvo, por ejemplo, lavando con frecuencia las ropas de cama con agua caliente. Esto mismo es aplicable a los alérgenos de exterior. Limitar la exposición cuando los niveles de polen y de moho son elevados podrá ayudar a reducir los síntomas.

A veces, no es posible evitar los alérgenos o no es suficiente para controlar los síntomas de rinitis alérgica. Es entonces cuando su alergista puede sugerir inmunoterapia contra la alergia o recomendar medicamentos para controlar la inflamación y prevenir los síntomas.

Los atomizadores nasales con corticoesteroides controlan la inflamación y reducen todos los síntomas de rinitis alérgica, incluso la picazón, los estornudos, las secreciones nasales y el taponamiento nasal. Los antihistamínicos en forma de líquidos, pastillas o atomizadores nasales bloquean la histamina y pueden aliviar la picazón, los estornudos y la secreción nasal. Sin embargo, pueden no ser tan efectivos en la reducción del taponamiento nasal. Los antileucotrienos en pastilla pueden reducir todos los síntomas de rinitis alérgica. De ser necesario, se pueden usar pastillas descongestivas o atomizadores nasales si no se alivia el taponamiento nasal con otros medicamentos. No se deben usar atomizadores descongestivos nasales durante períodos extensos de tiempo porque pueden hacer que se repita la congestión y que empeore.  El atomizador nasal ipratropio (ipratropium) se puede usar específicamente en el caso de secreciones nasales.

Si bien algunos de estos medicamentos son de venta libre, usted debe hablar con su alergista para determinar qué medicamento es más efectivo en su caso. Lo que es más importante aún: el alergista puede hacerle estudios para determinar si tiene asma alérgica, lo que es común en los pacientes que padecen de rinitis.

Su alergista también podrá recomendar inmunoterapia contra la alergia, también conocida como vacunas o comprimidos contra la alergia. Este tratamiento implica recibir inyecciones o tomar comprimidos periódicamente, durante un período de tres a cinco años. Han demostrado que son efectivas para disminuir la sensibilidad a los alérgenos, a menudo de manera permanente.

Rinitis no alérgica
Muchas personas que tienen síntomas de rinitis no tienen alergias. Si usted tiene rinitis no alérgica, no es necesario evitar los alérgenos y no ayudará con los síntomas. Esto enfatiza la necesidad de consultar al alergista para que determine a qué es alérgico y a qué no.

La rinitis no alérgica por lo general comienza en la edad adulta y produce síntomas a lo largo de  todo el año, en especial secreciones nasales y taponamiento nasal. Los olores fuertes, la polución, los cambios climáticos, el humo y otros irritantes pueden causar síntomas de rinitis no alérgica. Los síntomas de rinitis no alérgica también pueden desarrollarse como efectos colaterales de medicamentos, incluso medicamentos para la presión arterial, anticonceptivos orales o medicamentos utilizados para la disfunción eréctil. Otra clase de rinitis no alérgica es causada por atomizadores nasales descongestivos, como oximetazolina, cuando se usan durante períodos de tiempo prolongados. Este tipo de rinitis inducida por medicamentos se llama rinitis medicamentosa.

Tratamiento de la rinitis no alérgica
Las antihistaminas orales y los fármacos antileucotrienos por lo general no benefician a la rinitis no alérgica. Sin embargo, las opciones de tratamiento incluyen atomizadores nasales con corticoesteroides y sprays antihistamínicos nasales. El atomizador nasal ipratropio (ipratropium) puede aliviar las secreciones nasales, y los comprimidos descongestivos pueden usarse según sea necesario para aliviar el taponamiento nasal.

Se pueden considerar otras formas de tratamiento si existen problemas con la estructura de su nariz, como es el caso de conductos de drenaje angostos, tumores o tabique nasal desviado (el hueso y el cartílago que separan el orificio nasal derecho del izquierdo). En estos casos, puede ser necesaria una cirugía.
 
Consejos para la salud
• Existen dos clases de rinitis: alérgica y no alérgica. Esta distinción es importante para definir el mejor plan para controlar sus síntomas.
• La rinitis alérgica puede ser causada por alérgenos de exterior como el polen y las esporas del moho. Se la llama rinitis alérgica estacional o fiebre de heno. La rinitis alérgica también puede ser causada por alérgenos de interior como los ácaros del polvo o de las mascotas. Se llama rinitis alérgica perenne dado que los síntomas suelen presentarse a lo largo de todo el año.
• Los pasos para tratar la rinitis alérgica incluyen evitar los desencadenantes, medicamentos para inflamación y alivio de síntomas, e inmunoterapia (vacunas y pastillas contra la alergia). El tratamiento de la rinitis no alérgica puede incluir medicamentos para aliviar los síntomas. También podría ser necesario recurrir a la cirugía para corregir la estructura nasal.
Sentirse mejor. Vivir mejor.
El alergista/inmunólogo, usualmente llamado alergista, es un pediatra o internista con al menos dos años adicionales de especialización en el diagnóstico y tratamiento de alergias, asma, deficiencias del sistema inmunológico y otras afecciones del sistema inmunológico.

La visita al consultorio de un alergista puede darnos un diagnóstico exacto, un plan de tratamiento adecuado e información que nos ayudará a tratar la enfermedad y a sentirnos mejor.

El servicio “Encuentre un Alergista/Inmunólogo” de la AAAAI es un excelente recurso que lo ayudará a encontrar un especialista cerca de su hogar.

Más información sobre la rinitis.
 

AAAAI - American Academy of Allergy Asthma & Immunology