Enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERG) - Gastroesophageal Reflux Disease (GRD)

Resumen
La Enfermedad de Reflujo Gastroesofágico (ERG) es un trastorno de la digestión que se produce cuando los jugos estomacales ácidos o los alimentos y fluidos vuelven del estómago hacia el esófago. La ERG afecta a las personas de todas las edades, desde lactantes hasta personas mayores.

Es mayor el peligro de desarrollar ERG en quienes padecen de asma. Los ataques de asma pueden hacer que el esfínter esofágico inferior se relaje, y esto haga que el contenido del estómago retroceda o refluya hacia el esófago. Algunos medicamentos contra el asma (en especial, la teofilina) pueden empeorar los síntomas de reflujo.

Por otro lado, el reflujo ácido puede empeorar los síntomas de asma irritando las vías respiratorias y los pulmones. Esto, a la vez, puede provocar un asma cada vez más grave. Además, esta irritación puede desencadenar reacciones alérgicas y hacer que las vías respiratorias sean más sensibles a condiciones ambientales, como el humo o el aire frío.

Síntomas y diagnóstico

Síntomas
Todas las personas han experimentado reflujo gastroesofágico. Ocurre cuando usted eructa, tiene un gusto ácido en la boca o ardor en el estómago. Sin embargo, si estos síntomas interfieren con su vida diaria, es hora de consultar con su médico.

Otros síntomas que pueden ocurrir con menos frecuencia, pero pueden indicar que usted podría padecer de ERG, son:
•    Regurgitación ácida (volver a sentir el gusto de los alimentos luego de comer)
•    Dificultad o dolor al tragar
•    Repentino exceso de saliva
•    Dolor de garganta crónico
•    Laringitis o aspereza
•    Inflamación de las encías
•    Caries
•    Mal aliento
•    Dolor en el pecho (en este caso, busque atención médica de inmediato)

Diagnóstico
Son varias las pruebas útiles para diagnosticar ERG. Entre otras:
•    Radiografía del aparato digestivo superior
•    Endoscopía: examina el interior del esófago
•    Prueba ambulatoria del (pH) ácido: monitorea la cantidad de ácido que hay en el esófago
•    Prueba de impedimento del esófago: mide el movimiento de las sustancias en el esófago

Tratamiento y administración
Si usted padece de ERG y asma, el tratamiento de la ERG lo ayudará a controlar sus síntomas de asma.

Los estudios han indicado que las personas que padecen de asma y ERG observaron una disminución en los síntomas de asma (y uso de medicamentos contra el asma), luego de tratar su enfermedad de reflujo.

Los cambios en el estilo de vida para tratar ERG incluyen:
•    Elevar la cabeza de la cama 6-8 pulgadas
•    Perder peso
•    Dejar de fumar
•    Disminuir la ingesta de alcohol
•    Limitar el tamaño de las comidas y evitar las cenas pesadas
•    No acostarse entre dos y tres horas luego de comer
•    Disminuir la ingesta de cafeína
•    Evitar la teofilina (en lo posible)

Su médico también podrá recomendar medicamentos para tratar el reflujo o aliviar los síntomas. Los antiácidos de venta libre y los bloqueadores H2 podrán ayudar a disminuir los efectos del ácido estomacal. Los inhibidores de la bomba de protones inhiben la secreción de ácido y también pueden ser efectivos.

En casos graves y de intolerancia a los medicamentos, podría recomendarse cirugía.

AAAAI - American Academy of Allergy Asthma & Immunology