Reacciones alérgicas Consejos para tener en cuenta - Allergic Reactions: Tips to Remember

A menudo asociamos las alergias con estornudos, secreciones nasales o lagrimeo. Si bien son síntomas de algunos tipos de enfermedad alérgica, la reacción alérgica es, en realidad, el resultado de una reacción en cadena que comienza en sus genes y se expresa a través de su sistema inmunológico.

¿Qué ocurre dentro de su cuerpo cuando usted experimenta una reacción alérgica? A continuación, se lo explicaremos.

El sistema inmunológico
Su sistema inmunológico controla el modo en que su cuerpo se defiende. Por ejemplo, si usted tiene alergia al polen, su sistema inmunológico identifica al polen como un invasor o alérgeno. Su sistema inmunológico sobrerreacciona produciendo anticuerpos llamados Immunoglobulina E (IgE). Estos anticuerpos viajan a las células que liberan químicos, y causan una reacción alérgica. Esta reacción generalmente produce síntomas en la nariz, pulmones, garganta, senos, oídos, revestimiento del estómago o sobre la piel.

Cada tipo de IgE tiene “radares” específicos para cada tipo de alérgeno. Es por eso que algunas personas solamente son alérgicas a la caspa de gato (solo tienen los anticuerpos IgE específicos para la caspa de gatos) mientras que otras personas tienen reacciones alérgicas a múltiples alérgenos porque tienen muchos más tipos de anticuerpos IgE.

Todavía no se comprende realmente por qué algunas sustancias desencadenan alergias y otras no, ni por qué algunas personas tienen reacciones alérgicas y otras no. Si se tienen antecedentes familiares de alergia, es mayor el peligro de padecer de alergias.

Tipos de enfermedades alérgicas
Aproximadamente 50 millones de estadounidenses padecen de alguna clase de enfermedad alérgica, y la cantidad va en aumento. Hay varios tipos de enfermedades alérgicas, sobre las que puede informarse leyendo los otros folletos de esta serie Consejos.

La rinitis alérgica puede ser estacional o puede durar todo el año. La alergia estacional, a menudo llamada “fiebre de heno”, suele presentarse en primavera, verano u otoño. Algunos síntomas son: estornudos, taponamiento o secreción nasal, y picazón en la nariz, ojos o en el paladar. Cuando los síntomas duran todo el año, pueden ser causados por la exposición a alérgenos de interiores, como ácaros de polvo, moho de interior o mascotas.

La conjuntivitis alérgica se produce cuando los ojos reaccionan a los alérgenos con síntomas de enrojecimiento, picazón e hinchazón. La dermatitis atópica, o eccema, a menudo se produce por la exposición de la piel a los alérgenos. Algunos síntomas son: picazón, enrojecimiento y descamación o exfoliación de la piel. Un 80% de quienes padecen de dermatitis atópica comienzan a tener síntomas en la niñez. Más del 50% de quienes padecen de dermatitis atópica también desarrollan asma.

La urticaria (roncha) se caracteriza por las ronchas rojas que producen picazón y que pueden presentarse en grupos; pueden ser grandes o pequeñas. A menudo, las urticarias son provocadas por determinadas comidas o medicamentos.

El asma es una enfermedad pulmonar crónica caracterizada por tos, opresión del pecho, disnea y sibilancias. Hasta el 78% de quienes padecen de asma también padecen de rinitis alérgica. El rol de la alergia en el asma es mayor en niños que en adultos.

Cuando usted experimenta síntomas de asma, sus vías respiratorias inflamadas se angostan, lo que dificulta más la respiración. Si tiene alergias, la inhalación de alérgenos puede causar una mayor inflamación de los revestimientos de sus vías respiratorias y un mayor estrechamiento de sus conductos respiratorios. El asma también se puede producir como resultado de infecciones en el aparato respiratorio o exposición a agentes irritantes como el humo de tabaco.

Quienes padecen de alergias a determinados alimentos pueden tener reacciones graves y que pueden poner en peligro la vida si ingieren esos alimentos. Los desencadenantes más comunes son las proteínas en la leche de vaca, los huevos, el maní, el trigo, la soja, el pescado, los mariscos y las nueces.

Las comidas, medicamentos, las picaduras de insectos y el contacto con el látex pueden desencadenar la anafilaxia. La anafilaxia es una reacción alérgica grave que se produce con rapidez y causa síntomas de leves a graves, que afectan varias partes del cuerpo.

Algunos síntomas de anafilaxia son sentimiento de calor, rubor, hormigueo en la boca o un eccema rojo y con picazón. Otros síntomas pueden ser sensación de mareo, disnea, opresión en la garganta, ansiedad, dolor/calambres, y/o vómitos y diarrea. En los casos graves, se puede experimentar una baja de la presión arterial que da como resultado la pérdida de conciencia y estado de shock. Sin un inmediato tratamiento con inyección de epinefrina (adrenalina), la anafilaxia puede ser mortal.

La sinusitis y la otitis media son otras enfermedades alérgicas comunes, a menudo desencadenadas por la rinitis alérgica. La sinusitis es una inflamación de los senos, que son cavidades huecas ubicadas dentro de los huesos de la cara, alrededor de los ojos y detrás de la nariz. La otitis media —o infección del oído— es la enfermedad infantil más común y que requiere atención médica. Si no se trata adecuadamente, puede afectar el desarrollo del habla y del lenguaje del niño.

Diagnóstico y tratamiento de las reacciones alérgicas
El alergista/inmunólogo, al que a menudo se llama alergista, es el más calificado para tratar las enfermedades alérgicas. Para determinar si usted tiene una alergia, su alergista analizará toda su historia clínica y le hará un examen físico. Realizará pruebas de alergia en la piel, o a veces análisis de sangre, para determinar qué sustancia causa su alergia.

Una vez que se han identificado los desencadenantes de su alergia, su alergista puede ayudarlo a establecer un plan de tratamiento apropiado para usted. En muchos casos, la inmunoterapia (vacuna contra la alergia) es una forma de tratamiento a largo plazo efectiva y costo/eficiente.

Si bien no existe todavía una cura para la enfermedad alérgica, su alergista puede diagnosticar el problema adecuadamente, y desarrollar un plan de tratamiento para ayudarlo a sentirse mejor y vivir mejor.

Consejos para la salud

  • Los síntomas de alergia son el resultado de una reacción en cadena que comienza en el sistema inmunológico.
  • Si tiene antecedentes familiares de alergias, tiene mucho más riesgo de padecer enfermedades alérgicas.
  • Los tipos de enfermedad alérgica incluyen rinitis alérgica (fiebre del heno), eccema, urticaria, asma y alergia a los alimentos.
  • Las comidas, medicamentos, picaduras de insectos y el contacto con el pueden desencadenar la anafilaxia, una reacción alérgica grave que se produce con rapidez y que, en algunos casos, puede ser mortal. Si usted (o alguien que está con usted) comienza a tener una reacción alérgica, pida ayuda médica para ir lo antes posible a la sala de emergencia más cercana.
  • Hable con su alergista sobre los varios tratamientos existentes que lo ayudarán a sentirse mejor.

Sentirse mejor. Vivir mejor.
El alergista/inmunólogo, a menudo llamado alergista, es un pediatra o internista que tiene, como mínimo, dos años adicionales de capacitación especializada en el diagnóstico y tratamiento de problemas como alergias, asma, enfermedades del sistema inmunológico, y la evaluación y tratamiento de pacientes con infecciones recurrentes, como las enfermedades del sistema inmunológico.

Una atención adecuada puede marcar la diferencia entre sufrir con una enfermedad alérgica y sentirse mejor. Consultando a un alergista, se puede tener un diagnóstico exacto, un buen plan de tratamiento e información que lo ayudará a controlar su enfermedad.

El servicio “Encuentre un Alergista/Inmunólogo” de la AAAAI es un recurso de confianza para ayudarlo a encontrar un especialista cerca de su hogar.

AAAAI - American Academy of Allergy Asthma & Immunology