¿Las especias pueden provocar reacciones alérgicas? (Can Spices Cause Allergic Reactions?)

¿Las especias pueden provocar reacciones alérgicas?Este artículo ha sido reseñado por Thanai Pongdee, MD, FAAAAI

Es muy común el agregado de especias y otros conservantes a los alimentos. Las especias derivan de las plantas y, por lo tanto, tienen el potencial de ser alérgenas. A menudo se sospecha que pueden ser desencadenantes de reacciones alérgicas, pero se cree que las reacciones alérgicas mediadas por anticuerpos son muy raras. La mayoría de las reacciones de los pacientes no son verdaderas reacciones alérgicas  (debidas a formación de anticuerpos alérgicos a la especia en cuestión) y pueden tratarse de reacciones no alérgicas que pueden indicar “intolerancias”. Es importante diferenciar esto dado que las verdaderas reacciones mediadas por anticuerpos pueden ser mortales, mientras que las reacciones no alérgicas probablemente sean autolimitadas (dicho en otras palabras, remiten espontáneamente, sin tratamiento).  

Estos son los tipos de reacciones que se reportan con las especias:

Reacciones no alérgicas
•    Erupción (rash) en la piel. Las especias tienen propiedades que causan irritación sobre la piel y la consecuente erupción.  
Ejemplo: La canela puede causar erupción local cuando entra en contacto con la piel.
•    Picazón en la boca. Estos tipos de reacciones a menudo se deben a una reactividad cruzada con el polen. Básicamente, no se tiene alergia a la especia, sino al polen, que puede causar una picazón localizada en la boca.
Ejemplo: Reacción a estragón fresco, pero debida a una alergia a un tipo de hierba.
•    Tos debida a inhalación. Este tipo de reacción es probablemente debida a un efecto irritante, más que a una verdadera alergia.
Ejemplo: La pimienta negra puede provocar tos o puede disparar síntomas de asma en pacientes con asma.

Reacciones alérgicas
•    Anafilaxia (reacción alérgica grave). Si bien es extremadamente rara, se han informado casos de anafilaxia con algunas especias. Estás reacciones son compatibles con la verdadera alergia. Los informes de casos han descrito estos tipos de reacciones con orégano, tomillo, cilantro, alcaravea y comino.
•    La semilla de sésamo es un alérgeno alimenticio más tradicional y puede encontrarse en mezclas de especias. La reacción puede atribuirse a una verdadera alergia alimentaria y puede ser mortal. Los pacientes que saben que son alérgicos al sésamo deben ser particularmente cuidadosos y evitar especias que contengan sésamo entre sus ingredientes.

Si una especia en particular ha estado provocando síntomas, se debe consultar al alergista/inmunólogo. En la mayoría de los casos, la reacción a una especia se deberá a una causa no alérgica.

Se puede recurrir a pruebas cutáneas con punción (sea con extracción comercial o de la propia especia) para determinar si hay anticuerpo alérgico presente en la especia. En algunos casos, puede realizarse una prueba de provocación (alimentación gradual bajo supervisión) en el consultorio del alergista para determinar si el paciente podría tolerar la especia en el futuro.

Alergias Alimentarias

Close-up of pine tree branches in Winter Close-up of pine tree branches in Winter